New York dag 3-5

Hello there!

Vandaag reizen we van NY naar Niagara Falls met de trein. De reis duurt ongeveer 9u dus k heb weer wat tijd om de blog te updaten. Ik zal maar hervatten waar de vorige blogpost gestopt is: we gingen iets drinken met Ricardo en Tomas. We stonden er wel niet bij stil dat je in de VS 21 moet zijn om überhaupt een bar binnen te mogen. Maar na enkele pogingen toch een restaurant/bar gevonden waar geen controle aan de ingang was. Ik probeerde een Manhattan-cocktail, maar dat was niet echt meegevallen dus het volgende rondje werd het een Stella… Jup, een Stella, blijkbaar een heel geliefd bier hier in de VS. De volgende dag begon voor mij zoals alle andere in NY: een koffietje van de Starbucks of een andere winkel, mijn favoriet: Café Latte. Daarna besloten we Empire State Building te bezoeken vanwege het prachtige weer. En het weer was prachtig, het ESB is hoger dan de Eiffeltoren en in combinatie met een hemelsblauwe lucht levert dat indrukwekkende vergezichten op (zie foto’s). In de namiddag trokken we helemaal naar het westen van Manhattan voor de Circle Line Cruise, een rondvaart op de Hudson rond Manhattan en tot aan de rand van Liberty Island waar het Vrijheidsbeeld staat. Wederom spreken de foto’s voor zich . Maandagavond trokken we terug naar Times Square om bv de grote M&M-store te zien.

Dinsdag was de dag waar het meest gewandeld moest worden en so was it. We namen de metro richting Ground Zero maar onderweg stapten we even uit om B&H te bezoeken, de plaatselijke Mediamarkt in vergevorderde vorm. Super goedkoop: Ipad 2 300 euro goedkoper als in België en super modern. Als je er iets wilt kopen moet je naar de balie van het desbetreffende deel van de winkel gaan en ze geven je een bon waarmee je naar de kassa moet gaan, ondertussen sturen zij jouw product in een mandje op een transportband naar de kassa waar de aankopen op de klant liggen te wachten…
Enfin, Ground zero dus, daar was niet zo veel te zien. We zijn er geweest & that’s it. We wandelden richting het Financial District en meteen leek het alsof we in een andere stad waren: kleine straten, mooie flatgebouwen, mannen in maatpak,… Na Wall Street van dichtbij gezien te hebben trokken we naar Chinatown wat niet zo speciaal en eerder vuil is. Zo ongezellig als Chinatown was, zo gezellig werd het in Little Italy. Kleine straatjes en gezellige restaurantjes zorgen ervoor dat je je helemaal in Italië voelt. Iets na de middag, ten tijde van de aardbeving, aten we wat in Pellegrino’s. Super restaurant, ik at de beste lasagna ooit voor 10$, een aanrader! Na Little Italy kom je meteen terecht in SoHo, een wijk met veel designerwinkels. S’avonds bezochten we nog samen met Ricardo en Tomas Top of the Rock, praktisch hetzelfde als Empire State Building alleen verandert de skyline na zonsondergang in een lichtjesparadijs, nog maar eens: zie foto’s.

Woensdag gingen we terug naar SoHo om wat te shoppen, met succes. ’s Avonds bezocht ik in m’n eentje nog de New York Public Library om een tentoonstelling van oude geschriften etc te zien maar ik was helaas te laat, het was al gesloten. Wel een super mooi gebouw, die public library.

Onze laatste dag in NY is er eentje om nooit te vergeten. Onze trein vertrok om 1:15 namiddag. Ik stond vroeg op om bagage in te pakken, uit te checken en toch nog vlug naar die tentoonstelling in de Public Library te gaan (Chloë bleef in het hostel om nog rustig alles in te pakken). Die tentoonstelling was wel de moeite waard, er mochten geen foto’s gemaakt worden dus ik heb maar een paar sneak shots met m’n gsm gemaakt. Er lagen boeken van Egyptenaren, Engelse schrijvers uit de 16e, 17e en 18e eeuw en ook Mein Kampf van Adolf Hitler. Verder lagen er authentieke composities van Beethoven en het boek dat Karl Marx had geschreven over het kapitalisme. Hierna vertrok ik terug naar het hostel waar we nog vlug de treintickets lieten uitprinten. We kochten nog wat drank en broodjes voor in de trein en het plan was toen om een taxi te nemen. Het was 12:30 en ik dacht dat de trein om 1:15 was. We besloten om een taxi te nemen naar Penn station vanwege het gemak. Een taxi te pakken krijgen bleek al een heuse opdracht en toen we die eindelijk hadden, wou de chauffeur nog een koffietje gaan halen. Ok, we hadden nog wel een halfuur en volgens de taxichauffeur was het maar 10 minuutjes rijden. Hij had echter niet de drukte er bijgerekend, ik kwam nog nooit zo veel rode lichten tegen en daarbovenop kwam nog eens dat Chloë dacht dat de trein om 1:00 vertrok, eerste stressmoment! Ons hostel was op 55th street en Penn station ligt op 33th street, toen we om 12:45 nog maar aan 48th street waren besloten we uit te stappen en naar het station te wandelen/lopen. Het was nog meer dan 10 blokken verder dus een hele opdracht met +/- 30kg aan bagage op mijn rug. Ik ging zo snel als mogelijk door om de tickets al te registreren daar en ik zei tegen Chloë dat ik haar terug zou ontmoeten aan de ingang van het station. Ik checkte nog vlug hoelaat de trein was en inderdaad het was 1:15, eerste opluchting. Nadat ik de tickets afgedrukt stond ik buiten aan het station te wachten. Maar geen Chloë te zien, ik had de hoop al op gegeven na 3 keer gebeld te hebben en ik 1:13 op m’n klok zag staan. Tot ik telefoon kreeg van Chloë, ze was al binnen en stond aan het juiste perron, ik moest er nog vlug naartoe spurten, tweede stressmoment. We haalden het en we waren geen 30 seconden in de trein of de trein vertrok, tweede opluchting. Het was de laatste trein richting Niagara Falls dus als we die gemist hadden zaten we, serieus, in de shit.

Eind goed al goed en zo meteen komen we aan in het dorp bij de watervallen, die we pas morgen gaan bezoeken. Over de treinen hier heb ik trouwens alleen maar positieve dingen te zeggen. Het systeem van ticketcontrole is veel beter en 2e klasse hier is als 1e klasse bij ons, plus ze hebben stopcontacten en een snack car. NMBS, kom hier eens kijken hoe het moet aub.

See you!

Advertisements

New York dag 1-2

Om met de deur in huis te vallen: mijn eerste vlucht viel wel mee, 8u is lang maar enkel het zien van New York maakt het meer dan goed. Nadat we aangekomen waren kregen we de verwachtte security-check: een vragenlijst, vingerafdrukken en een fotoke. Tijdens het wachten op de bagage ontmoetten we een Amerikaan die 3 maanden in Maastricht onderzoek heeft gedaan, kleine wereld! Na de bagage kom je meteen buiten waar taxi’s staan te wachten, dus de werkelijke omvang van JFK hebben we niet gezien. We werden meteen aangeklampt door een gestresseerde man: “are you going to manhattan? I’ve got a taxi, follow me”. Wij “op goed geluk” mee met de man en we belandden in een rammelend busje waar nog 7 anderen in zaten. Op weg naar Manhattan reden we door Brooklyn en vrijwel meteen herken je de wijken van uit ‘de film’.

Eenmaal aangekomen in het hostel bleek dit heel goed mee te vallen (zie foto’s). Op de kamer, waar nog 4 anderen logeren, was niemand te bespeuren dus besloten we de nabije buurt te verkennen. In NY is alles wel nabij dus er moest een keuze gemaakt worden, Central Park. Het is verbazingwekkend om te zien dat er zo een park in het midden van een metropool kan liggen. Het is een park zoals je er in België geen enkel vind, er is een omliggende ‘ring’ waar je voortdurend mensen ziet fietsen of lopen. Binnen deze ring zijn er kleine paden, vijvers, grasvelden, honkbalvelden, enz… Om de grootte van het park te schetsen: wij hebben deze wandeling gemaakt en deden er ongeveer 3u over. Het park is nog meer dan dubbel zo groot :-). Na deze verkenning was het al donker en besloten we terug te gaan naar ons hostel, waar we meteen met een probleem geconfronteerd werden. Blijkbaar was er een bed dubbel geboekt en had een van ons twee geen slaapplaats, gelukkig bleek het om een vergissing te gaan. Later op de avond ontmoetten we onze kamergenoten, een Braziliaan (Ricardo) een stille Spanjaard (Gonzalo) een Frans meisje zonder naam en een Argentijn (Thomas).

De eerste nacht in NY viel niet zo heel goed mee, het is hier heel warm en enorm vochtig (80%). Ook het tijdsverschil zal wel zijn invloed gehad hebben. Chloë sliep nog en aangezien ik klaarwakker was besloot ik om een Amerikaans ontbijt te halen, met andere woorden een koffiebeker en een croissant. Koffiebekers zijn alomtegenwoordig in NY, net zoals de mp3-speler. Aangezien de weersvoorspelling voor vandaag niet al te best was besloten we om de winkelstraat te verkennen en in de late namiddag het American Museum of Natural History te bezoeken. We namen de metro tot aan Bloomingdales (bekend vanuit Friends, de Harrods van NY zeg maar). Alles in NY is huge, zo ook Bloomingdales. De winkel is een shoptempel in alle mogelijke manieren: je vindt er parfum, zonnebrillen, schoenen, merkondergoed, massa’s kleren, bedden, tafelservies, enz… Na wat ‘windowshopping’ in Bloomingdales gingen we naar het American Museum of Natural History, waar we meteen een city pass kochten (goedkoper boekje met vouchers voor bv empire state building). Hierbij was een gratis “journey to the stars” inbegrepen. Dit was een speciale videovoorstelling. Klik hier voor de trailer. Het enige verschil is dat we in een bolvormige zaal zaten in stoelen die naar het plafond gericht waren. Wat je op youtube ziet, kregen wij te zien in uitgebreide vorm, over de volledige oppervlakte van de bovenste helft van de bolvormige kamer (ik hoop dat het zo duidelijk is want t is moeilijk uit te leggen :D). Het leek alsof we zelf in de ruimte ronddwaalden. Na deze voorstelling bezochten we nog de vaste tentoonstelling in het museum. Daarna terug naar het hostel met de metro en zo meteen gaan we met Ricardo (Braziliaan) en Thomas (Argentijn) nog iets drinken kortbij Times Square, met de taxi want het regent hier pijpenstelen momenteel :).

Tot de volgende! 😉

Reisroute

Het zou gek zijn om vooraf geen rondreis te maken, daarom besloten we om 2 weken vroeger af te reizen naar Noord-Amerika. We vertrekken 20 augustus naar New York waar we 5 dagen blijven in deze jeugdherberg. Na 5 dagen in de “Big Apple” trekken we met een Greyhound-bus (8u!) naar Niagara falls, waar we overnachten in deze bnb. 2 dagen later staat een kortere (2u) busreis gepland naar Toronto. In Toronto verblijven we weer in een jeugdherberg. Deze jeugdherberg staat bekend om de jeugdige sfeer die er hangt en is dus zeker de moeite waard om dit zelf te ondervinden. 29 augustus vertrekken we naar de laatste bestemming van de rondreis. Een 5 uur durende treinreis brengt ons tot in Montréal. De laatste dagen willen we toch wat comfort dus blijven we in dit hotel.
Na drie dagen in Montréal nemen we het vliegtuig naar de eindbestemming, St John’s. Daar wacht meteen de grote uitdaging om een verblijf voor 4 maanden te zoeken.